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Le ronflement
et l'apnée du sommeil

Apnée obstructive du sommeil

Information pour le patient avisé

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Le ronflement affecte plus d'un adulte sur cinq

Il peut être lié au rétrécissement des voies aériennes supérieures causé par les facteurs suivants :

  • des amygdales anormalement grosses
  • un voile du palais trop long
  • un excès de tissus gras dans la gorge chez les personnes obèses
  • une mâchoire inférieure positionnée vers l'arrière

Ronflement et apnée obstructive
du sommeil

Le ronflement est souvent considéré comme un problème de santé bénin. Toutefois, il peut être le symptôme d'une affection beaucoup plus grave : l'apnée obstructive du sommeil (AOS).

Cette maladie a des conséquences considérables, puisqu'elle a souvent été liée à des accidents de la route, en raison de la fatigue causée par l'AOS, qui accroît le risque de somnolence au volant, à un risque cardiovasculaire accru et à une augmentation de la mortalité.

Important

Avant d'amorcer le traitement du ronflement, il est donc crucial de vérifier la présence d'AOS afin de repérer les patients à risque et de les traiter. Cette évaluation doit être faite dans un laboratoire des troubles du sommeil par un médecin spécialisé.

En général, les personnes présentant ces anomalies n'éprouvent aucun problème lorsqu'elles sont éveillées. En revanche, pendant leur sommeil, le relâchement musculaire au niveau de la gorge provoque un rétrécissement encore plus important des voies aériennes supérieures. Le passage de l'air entraîne alors une vibration des tissus avoisinants et le ronflement.

Le traitement

Une fois le diagnostic posé, le médecin détermine le traitement approprié et dirige certains patients vers un dentiste ayant des connaissances particulières dans le traitement du ronflement.

Solution possible : l'appareil dentaire

Des études montrent en effet que l'utilisation d'une orthèse d'avancement mandibulaire peut être un excellent choix pour traiter le problème. Cet appareil dentaire, qui ressemble à un protecteur buccal et que le patient porte seulement la nuit, sert à pousser la mâchoire inférieure vers l'avant et à ainsi ouvrir les voies aériennes supérieures.

Orthèse

Elle est conçue pour les personnes ayant les caractéristiques suivantes :

  • absence d'obésité
  • ronflement ordinaire
  • AOS de légère à modérée
  • mâchoire inférieure positionnée vers l'arrière

Le rôle du dentiste

Le dentiste est le seul à posséder les connaissances nécessaires pour diagnostiquer les maladies parodontales, articulaires ou dentaires.

Le dentiste détient l'expertise pour :

  • décider si la condition buccale du patient est compatible avec l'utilisation d'une orthèse
  • déterminer le type d'appareil approprié
  • procéder à sa mise en place et à son ajustement

Le saviez-vous ?

L'apnée obstructive du sommeil affecte 2 % des femmes et 4 % des hommes âgés de 30 à 60 ans.