Le dentiste, partenaire de votre santé

Le dentiste est le docteur qui veille sur votre bouche. À l’aide d’examens, ce professionnel de la santé veille à la prévention, au dépistage, au diagnostic et au traitement des déficiences, des anomalies et des blessures de la dentition, de la bouche, des maxillaires et des tissus avoisinants. Il peut également prescrire des médicaments.

La majorité des dentistes québécois exercent en cabinet privé; certains travaillent dans le secteur public, notamment en milieu hospitalier et dans le champ de la prévention et de la santé dentaire communautaire.

D'autres dentistes optent pour une carrière dans le domaine de l'administration, de la recherche ou de l'enseignement, notamment au sein des facultés de médecine dentaire.

L'exercice de la profession de dentiste est régi par l'Ordre des dentistes du Québec.

La formation d'un dentiste et d'un dentiste spécialiste

Au Québec, il faut quatre ou cinq années d'études pour obtenir un doctorat en médecine dentaire, selon l'université fréquentée. Le dentiste peut ensuite choisir de faire des études supérieures dans l'une des spécialités de la médecine dentaire reconnues par l'Ordre des dentistes du Québec.

Pour exercer la médecine dentaire au Québec, un dentiste doit détenir un diplôme d'une université québécoise ou encore un diplôme ou une formation obtenus hors du Québec, mais reconnus par l'Ordre. Il doit aussi réussir l'examen de l'Ordre pour obtenir son permis d'exercice.


1. La chirurgie buccale et maxillo-faciale

Le chirurgien buccal et maxillo-facial fournit des soins chirurgicaux plus poussés que ceux de la dentisterie traditionnelle, par exemple lorsqu'une personne a subi un accident ou présente des défauts ou des malformations de la mâchoire et des os du visage.

2. La dentisterie pédiatrique

Le dentiste pédiatrique se spécialise dans le diagnostic, la prévention et le traitement des maladies, des anomalies et des accidents buccodentaires chez les enfants, de la naissance à l'adolescence.

3. L'endodontie

L'endodontiste s'intéresse notamment aux traitements relatifs à la chambre pulpaire, soit la cavité centrale de la dent contenant la pulpe dentaire, les nerfs et les vaisseaux, et aux canaux radiculaires, qui transportent les vaisseaux sanguins et les nerfs vers la pulpe de la dent. Il est le spécialiste du traitement de canal.

4. La médecine buccale

Le spécialiste en médecine buccale est l'expert du diagnostic et du traitement non chirurgical des maladies et des lésions de la bouche ainsi que du mauvais fonctionnement de l'appareil de la mastication (articulations, muscles, occlusion des dents, langue, etc.).

5. L'orthodontie

L'orthodontiste voit au diagnostic, à la prévention et à la correction des anomalies de position des dents et des os pouvant causer des malocclusions (malposition des dents), soit les déviations du contact des dents, dans un but fonctionnel et esthétique. Il est le spécialiste des appareils correcteurs fixes, communément appelés « broches », et des appareils correcteurs amovibles.

6. La parodontie

Le parodontiste est le spécialiste du diagnostic, de la prévention et du traitement des maladies des gencives et de l'os qui supporte les dents.

7. La pathologie buccale et maxillo-faciale

Le pathologiste buccal et maxillo-facial se consacre au diagnostic clinique et microscopique, à la gestion et au traitement principalement non chirurgical des maladies et des problèmes physiologiques ayant des manifestations au niveau de la bouche ou de la mâchoire.

8. La prosthodontie

Le prosthodontiste restaure ou remplace les dents naturelles au moyen, notamment, de prothèses, de facettes, de couronnes et de ponts qu'il conçoit et pose.

9. La radiologie buccale et maxillo-faciale

Le radiologiste buccal et maxillo-facial se spécialise dans l'interprétation d'images obtenues à l'aide de diverses technologies d'imagerie en vue d'établir un diagnostic radiologique des maladies de la cavité buccale, des mâchoires et du visage.

10. La santé dentaire communautaire

Le dentiste spécialisé en santé communautaire se consacre au développement et à la gestion des programmes communautaires de santé dentaire publique.


En plus d'administrer
des soins préventifs,
le dentiste peut être appelé:

  • À réaliser des interventions pour restaurer les dents endommagées
  • À pratiquer des interventions chirurgicales sur la gencive et sur l'ossature des mâchoires
  • À remplacer des dents manquantes à l'aide de ponts, de prothèses partielles ou complètes et d'implants

Qu'ils soient généralistes ou spécialistes, les dentistes peuvent accomplir tous les actes qui relèvent de la médecine dentaire.

Toutefois, avant d'entreprendre un traitement, le dentiste doit tenir compte des limites de ses aptitudes, de ses connaissances et des moyens dont il dispose. Il peut également recommander un patient à un dentiste généraliste ou spécialiste.

On peut consulter un dentiste spécialiste sans avoir de recommandation.