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La carie de la petite enfance

La carie de la petite enfance est une infection agressive qui touche les dents primaires. Pouvant se manifester très tôt chez l'enfant, elle se propage rapidement et peut s'étendre à l'ensemble des dents.

Au stade précoce, les lésions carieuses passent souvent inaperçues, car elles se présentent sous la forme de taches ou de lignes blanches près de la gencive, surtout du côté de la langue. Les parents découvrent que leur enfant a des caries seulement lorsqu'il y a une cavité et un changement de coloration des dents (vers le brun ou le noir).

Il arrive que la destruction soit si rapide que les parents pensent que les dents poussent ainsi.

Les causes

Plusieurs éléments peuvent causer les caries chez les enfants, mais l'alimentation et l'hygiène buccodentaire sont des facteurs clés.

Après chaque repas, des débris alimentaires restent collés sur les dents. S'ils ne sont pas éliminés par un brossage, les bactéries présentes dans la bouche transformeront les sucres de ces débris en acides qui attaquent l'émail des dents.

Voilà pourquoi les parents doivent rapidement enseigner les principes d'une hygiène buccodentaire à leur enfant et les intégrer à la routine quotidienne.

Facteurs qui peuvent favoriser la carie chez un bébé

  • Le laisser dormir avec un biberon ou un contenant de jus, de boisson sucrée ou de lait.
  • Lui offrir une suce trempée dans un produit sucré.
  • Lui donner des aliments sucrés tout au long de la journée.
  • L'allaiter sur demande la nuit, et ce, sans que ses dents aient été nettoyées avant le coucher.
  • Ne pas lui nettoyer les dents régulièrement.

Il faut minimiser la propagation des bactéries par la salive entre les membres de la famille et l'enfant, notamment en évitant de prendre des bouchées de nourriture avec la cuillère de ce dernier ou encore de nettoyer sa suce en la mettant dans sa bouche.


Conseils pour les collations

  • Les barres tendres, les fruits secs et les jus, même naturels, contiennent aussi du sucre. Assurez-vous de limiter la consommation de boissons sucrées à une par jour. La fréquence d'ingestion de ces produits est un facteur aussi important à surveiller que leur teneur en sucre.
  • Diluez les jus concentrés avec de l'eau afin d'en réduire la quantité de sucre.
  • Privilégiez des collations non collantes et non sucrées, telles que le fromage, les légumes et les fruits frais.
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