L’orthodontie

L’orthodontie est une spécialité de la médecine dentaire qui s’intéresse au développement, au diagnostic, à la prévention et à la correction des anomalies de position des dents et des mâchoires dans un but esthétique et fonctionnel.

 

L’orthodontiste est le dentiste spécialiste qui dépiste ou corrige, au moyen d’appareils correcteurs fixes ou amovibles, ces anomalies de positionnement ou d’alignement des dents et des mâchoires.

Quelques causes des problèmes de développement et d'alignement des mâchoires
  • L’hérédité (principalement)
  • La succion du pouce durant l’enfance
  • Les accidents ou les traumatismes
  • La perte prématurée d’une ou de plusieurs dents primaires
  • Le fait d’exercer une pression continuelle de la langue sur les dents
Plusieurs problèmes peuvent être corrigés au moyen d’une intervention orthodontique, dont :

 

  • Des dents chevauchées ou espacées
  • Des dents qui ne ferment pas ensemble lors de la mastication (béance)
  • Des mâchoires qui présentent un décalage
  • Un important dégagement gingival au sourire
  • Des lèvres qui ne se ferment pas complètement, même au repos
  • Une asymétrie du sourire ou du visage
  • Une fente palatine ou une fente labiale (bec-de-lièvre)
  • Certains problèmes respiratoires
Pourquoi opter pour l’orthodontie?

L’orthodontie permet d’abord d’améliorer l’esthétique du sourire. Toutefois, il faut savoir qu’une mauvaise position des dents et des mâchoires peut causer des troubles fonctionnels. Par exemple, des dents qui se chevauchent sont difficiles à nettoyer, ce qui peut contribuer à la formation de caries, au développement de maladies des gencives et, dans des cas extrêmes, à la perte des dents.

 

Par ailleurs, des dents et des mâchoires qui ne s’emboîtent pas bien peuvent rendre la mastication moins efficace, et ainsi occasionner une usure excessive des dents ainsi que des douleurs aux mâchoires et aux muscles du visage.

 

Quand entreprendre un traitement?

Si le dentiste généraliste décèle chez un enfant une anomalie qui pourrait nuire à l’occlusion des dents, il peut recommander une visite chez l’orthodontiste, et ce, à tout âge. Sauf dans les cas où la croissance est un facteur majeur de réussite, l’orthodontiste laisse le patient choisir le meilleur moment pour procéder aux correctifs recommandés.

 

Il n’est toutefois jamais trop tard pour entreprendre un traitement. D’ailleurs, de nos jours, les adultes représentent une proportion grandissante de la clientèle en orthodontie. Selon le traitement requis, l’orthodontiste recommandera le port de broches, d’appareils amovibles d’alignement, d’appareils de rétention ou d’autres appareils sur mesure.

 

Fixes ou amovibles, ces appareils peuvent être en métal, en plastique ou en céramique. Des extractions de dents primaires ou permanentes ou une chirurgie maxillo-faciale peuvent parfois être nécessaires pour mener à bien le traitement.

Durée d'un traitement

La durée d’un traitement est variable et peut s’échelonner de quelques mois à quelques années selon divers facteurs, dont :

 

  • La sévérité du problème
  • Les objectifs du traitement retenu et le type d’appareillage utilisé
  • L’âge du patient, son état de santé, son potentiel de croissance et sa collaboration
De nouvelles techniques en orthodontie

La modélisation en trois dimensions permet aujourd’hui de concevoir des appareils orthodontiques sur mesure, tels que :

 

  • Des appareils amovibles transparents à remplacer périodiquement. Leur usage est généralement plus limité que les broches traditionnelles.
  • Des broches linguales (boîtiers collés derrière les dents). Ce type de traitement coûte cependant plus cher que les broches traditionnelles.

 

Ce qu'il faut considérer
  • Une attention soutenue devra être portée à l’alimentation et à l’hygiène buccodentaire. Une fois le traitement terminé, un appareil de rétention devra être porté, et ce, pour une période déterminée ou toute la vie.
  • Il est important de consulter le dentiste régulièrement pendant toute la durée du traitement pour des examens et des nettoyages, puisque le port d’appareils orthodontiques accroît le risque de décalcification des dents et de caries.
  • Le port d’appareils orthodontiques peut occasionner de la sensibilité et de la douleur de même qu’une irritation de la bouche, en raison du frottement de l’appareillage sur la muqueuse.
Les principaux résultats
  • Amélioration esthétique du sourire
  • Simplification de l’hygiène buccodentaire
  • Meilleure mastication
  • Meilleur équilibre de la musculature de la bouche et des mâchoires

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